VODAFONE I MOBIL WEB STORM - TECHCRUNCH - MOBIL - 2019

Anonim

En allmektig rad bryter ut mellom Vodafone og mobile oppstart, som hevder at giganten hobbler mobilbanen for sin egen gevinst.

Chorus of disapproval blir ledet i hovedsak av Luca Passani (bildet), arkitekten bak et åpen kildekode mobilprosjekt som kalles WURFL.

I en lang offentlig uttalelse skrevet i går, har han - og fire andre ledende mobilnettverkere som har støttet uttalelsen - hevdet at Vodafone UK misbruker sin posisjon ved å gjøre mange tredjeparts mobilnettsteder ubrukelige. Han bærer også en "Vodasucks" -logo på sin side.

Spesielt sier Passani og hans backers at Vodafone fjerner "essensielle enhetidentifikasjonsinformasjonen som mobiltelefoner sender til innholdsleverandører for å la dem vise tilpasset innhold for hver brukers enhet."

Erklæringen dømmer handlingen som værende

.

"Pådratt av et stort selskap i en dominerende posisjon mot en myriade av små bedrifter og mot egne kunder. Et misbruk som skader en hel bransje i sin barndom." Jeg snakker om industrien på mobilnett. muligheter for eksisterende og nye selskaper å ha en ny kanal for å selge innhold og tjenester til forbrukere, og om et selskap som fra en dag til den neste bestemmer seg for å trekke pluggen på infrastrukturen som gjorde det mulig. "

Senere påstår det lange innlegget selv "skitne triks" på Vodafons del.

Passani hevder: "Vodafone UK har implisitt kuttet ut hundrevis av selskaper fra den mobile nettverdikjeden. Dette er uakseptabelt."

En talsmann fra Vodafone UK fortalte meg i dag: "Det er viktig å påpeke at vi har løst de fleste tjenestene som hadde opplevd hitches, og har stryket ut eventuelle problemer. Vodafones mobilnettjeneste har blitt designet for å gi en opplevelse så nær som mulig å surfe på nettet på en PC, og er designet for enkel bruk og hastighet. "

Som svar på påstander om at Vodafone hindret utviklingen av tredjepartstjenester ved å insistere på en "hvitliste" av mobilnettsteder som kunne arbeide for sitt nettverk, sa Vodafones talsmann: "Vi fungerer ikke som en blokk. Vårt hovedmål er å tilby en lignende opplevelse på mobilen som den PC-baserte weben. Deretter er det en hvit liste som folk søker om. Vi er veldig åpne på alt dette, så vi inviterer folk på Betavine til å Bidra til debatten. Vi deltar i en toveisdialog med utviklere for å oppmuntre til livlig debatt og forståelse. "

Raden kommer ned til grunnleggende bak utviklingen av mobilnett, og truer med å overskygge Vodafones nye forsøk via programmer som Betavine til å engasjere seg med eksterne utviklere, med argumentet som bryter ut på Betavines egne meldingsbrett.

Når en mobil enhet ber om en side fra et mobilnettsted, sender den en melding som består av en liste over overskrifter som sier ting som "Jeg er en Nokia 6288" eller "Jeg støtter MP3-ringetoner" og så videre. Denne informasjonen er viktig for tredjeparts innholdsleverandører å sende riktig innhold til enheten. Men utviklere kan bare sende den riktige informasjonen hvis "User-Agent header" og, i mindre grad, "UAProf header" er tilgjengelig.

Dette er grunnleggende ikke bare for det mobile Internett, men til Internett som helhet. Alle HTTP-klienter (nettlesere og mobiltelefoner) har historisk sendt denne typen informasjon, kjent som unike User-Agent (UA) -strenger. Husk de dagene da alt du så, var "Dette nettstedet er optimalisert for Internet Explorer, vennligst last ned nå"? Tenk deg om du fikk det hver gang du dro til et nettsted på mobiltelefonen din?

UA-strengen ble vedtatt av mobiloperatører når Internett-protokoller begynte å bli innlemmet i mobiler, og dermed har 99, 99% av enhetene der ute unike UA-strenge som kan knyttes til merke, modell etc.

Men denne siste sommeren har gått Passani - som er basert i Italia, men handler ofte med utviklere i Storbritannia - sier han begynte å legge merke til at Vodafone fjernet disse UA-strengene. Han la dette ned til en slags eksperimentering.

Men forsvinden av UA-strengene fortsatte.

Til slutt ble det påvist at Vodafone markedsførte en ny tjeneste som ville tjene nettsteder til vanlige funksjonstelefoner. Det er ikke noe forslag om at dette ikke er et legitimt tilbud.

Ved å lansere denne nye tjenesten i samarbeid med Novarra hevdet Vodafone at 96 prosent av operatørens nåværende telefoner - om lag 150 modeller - ville være til nytte, komprimere nettsteder til en tiendedel av sin opprinnelige størrelse, redusere dataforbruket og øke nedlastingshastighetene for kundene.

For å gjøre dette - Passani-krav - Vodafone begynte å fange HTTP-forespørsler fra mobiltelefoner som var på vei til en tredjeparts innholdsleverandør. Vodafone var faktisk ved hjelp av en reformatting-proxy levert av Novarra å sitte mellom mobilklienten og hvilken som helst webserver. Denne proxyen er laget for å gjøre et normalt nettsted ser akseptabelt ut på en mobil nettleser, men vanligvis med begrenset suksess, i henhold til mobilindustriens konsensus.

Men i stedet for å markere dette med sluttkunder, har Vodafone tilbudt det som standard. Så påslagseffekten har vært å begrense muligheten for den gjennomsnittlige kunden til å få lov til å få tilgang til mange tredjeparts nettsteder tilpasset spesielt for mobiltelefoner.

Det er mulig for mobile oppstart å komme inn på Vodafones nye "hvitliste" -program, for å unngå dette hindret.

Imidlertid betyr det å vente på at Vodafone skal godkjenne tjenesten. Dette betyr at Vodafone har et effektivt veto på ethvert mobilnettsted som er tilgjengelig via nettverket, noe som de fleste vanlige PC-baserte Internett-leverandørene ikke klarer å oppnå.

Backers av Passani er blant annet Richard Spenser, administrerende direktør i Bluetrail, som fortalte UK i et telefonintervju: "Det kommer ned til grunnlaget for Internett. I årevis har nettsteder sagt at de jobber med denne nettleseren eller nettleseren. bak av brukeragentstrengen. I mobilbanen er mange utviklere avhengig av at ID-strengen blir ubemerket, slik at punter ikke trenger å gjøre noe. "

Han sier det er helt mulig at Vodafone ikke har handlet på en forsettlig ondsinnet måte, men bare glemt små utviklere i denne handlingen: "De fleste nettsteder er ikke optimalisert for mobil, men transkodet for mobile nettlesere. Det er mulig at de lar de store partnerne vite men ikke mindre oppstart. Vodafone kan ha gjort dette utilsiktet. "

Han sier: "Jeg synes det er vanskelig å tro at de prøver å sette oss ute av drift, men det er nok bare klumpete arroganser, og ignorerer mindre spillere. Men jeg kjenner oppstart som baserer arving hele forretningsmodellen på ID-strengen."

En annen kilde sa imidlertid til meg: "Vodafone visste nok om at resultatene av deres handlinger var for å gi hoveder opp til viktige partnere, slik at alle andre kunne klare seg selv. Deres handlinger ødelegger mobilnett. De må vite det, og nå trenger de å fikse det."

Christophe Lassus, administrerende direktør i Flirtymob, fortalte meg via IM: "Det er ingen teknisk grunn til å fjerne brukeragentstrengen. De kan ha akkurat det samme systemet, men la brukeragentstrengen gå gjennom. Derfor har de en skjult grunn ( som er) hindre og sette hindringer på konkurransen. Jeg hadde startet en tv-kampanje i begynnelsen av sommeren, like før de satte sitt nye system live, uten kunngjøring. Jeg har mistet penger og er virkelig opprørt. "

Problemet er forsterket av det faktum at svært få Vodafone kunder vil være klar over hva som skjer. I de fleste tilfeller er det rettferdig å anta at de bare vil skylde tredjepartsområdet for at de ikke fungerer riktig på håndsettet, og ikke skjønner at det er Vodafones endringer i nettverket som forårsaker problemet.

Signaturer til Passanis innlegg inkluderer David Harper, grunnlegger, Winksite som sier: "Vodafones tiltak hindrer innsatsene fra selskapene i mobiløkosystemet som har til hensikt å tilby en tilpasset mobil presentasjon av sine tjenester, skade disse selskapene økonomisk, og motvirker fremgangene tilrettelagt av grupper som W3C og dotMobi. "

Nigel Choi, Software Engineer, AdMob, sier: "Har mange års erfaring med å utvikle mobilt webinnhold, har jeg sett mange misbruk og opprør av operatører. Men ingen så ekstreme som hva Vodafone og Novarra gjør med brukeragenten HTTP-header. Ikke bare bryter de HTTP-standarden, men de påvirker samtidig W3C for å gjøre deres praksis en anbefaling om standarder

.

Med mindre de innser sine feil og endringer, har vi ikke annet valg enn å kalle det en konkurransekonkurranse

.

. Netto nøytralitet er fullstendig ødelagt i dette. Tenk deg det massive offentlige utrykket hvis dette ble gjort av en bredbåndsleverandør. "

Digg denne historien