ETTER 17 ÅR ØKER UTDANNINGSPLATTFORMEN LYNDA.COM SIN FØRSTE FINANSIERINGSRUNDE, $ 103 MILLIONER FRA ACCEL & SPECTRUM - TECHCRUNCH - MOBIL - 2019

Anonim

Tilbake i mai delte vi den unike historien om Lynda.com, veteranen, videobasert utdanningsplattform, og hvordan den kunne generere 70 millioner dollar i omsetning i 2011 uten å ta en krone fra utenfor investorer. Siden da fortsetter den å tippe sammen og øke omsetningen til $ 100 millioner i 2012.

Lynda.com ble grunnlagt i 1995 av mann og hustru, Bruce Heavin og Lynda Weinman, og er ikke din typiske teknologiske oppstart. Sammenlignet med konkurransen, er selskapet gammelt. Ikke bare det, men det er unngått risikovillig kapital, fortsatt ledet av sine lykkelige gifte medstiftere, er abonnementsbasert, har vært lønnsomt siden 1997 og har hovedkontor i en liten by i Sør-California - ikke i Silicon Valley, New York eller Los Angeles.

En del av grunnen til dette er fordelen av å være en førstegangsfører, da selskapet begynte å bygge biblioteket sitt med pedagogiske videofilmer før YouTube, Khan Academy eller Courseras of the World kom inn på bildet. I dag teller biblioteket over 83 000 videoer. Ved å skape profesjonelle videokurser undervist av fagfolk fra bona fide, jobber fagfolk og veteranlærere - og ved å tilby full tilgang for $ 25 / måned - har Lynda.com vært i stand til å tiltrekke seg over to millioner betalende brukere sammen med bedriftskunder, som Sony, Pixar, Disney, Time Warner og HBO, som bruker den til å komplettere sine bedriftsprogrammer.

Takket være sin enkle, men effektive modell og den økende populariteten til nettbasert utdanning, har selskapet sett veksten akselerert eksponentielt de siste to årene. I utgangspunktet hyrde grunnleggerne PopCap CTO og langvarig Adobe exec Frits Habermann som CTO i desember for å bidra til å utvikle sin mobilstrategi og lede utvidelsen til internasjonale markeder. I forrige uke fulgte det med tillegg av tidligere Saba Software CFO og Gaia Online COO, Elaine Kitagawa, som sin nye CFO tidligere denne måneden.

Med sitt ledende lederskap på plass har selskapet endelig bestemt seg for å gi inn til langvarig interesse fra investorer, og annonserer i dag at den har økt $ 103 millioner i vekstkapital fra Accel Partners og Spectrum Equity, med bidrag fra Meritech Capital Partners. Finansieringen, som er selskapets første utenlandske investering i sin 17-årige historie, ser Andrew Braccia fra Accel og Vic Parker of Spectrum som går inn i selskapets styre. For å sette dette i perspektiv økte Pinterest $ 100 millioner i mai.

"Vi har vært veldig heldige, " forteller medstifter Lynda Weisman. "Vår vekst og lønnsomhet gjennom årene har gitt oss mulighet til å investere i veksten i selskapet og fokusere på produkt og samarbeide med de beste lærerne i bransjen for å gi fleksible læringsbaner til våre brukere."

Men nå fortsatte hun, "vi er klare til neste nivå."

For ledelsesteamet begynner det med å utvide sin kurskatalog. Fra begynnelsen har selskapet fokusert på teknisk innhold, og gir instruksjonsvideoer om hvordan du bruker Adobe, Microsoft og Apples mest populære produkter - på emner som varierte fra Web Design til Introduksjon til Excel.

I mai, for eksempel, publiserte plattformen sitt 500. kurs på Adobe. Men i det siste har selskapet utvidet seg til mer forretningsinnhold, og tilbyr kurs om hvordan man forhandler eller optimaliserer tidsstyring, og har flyttet seg mer aggressivt til mobildesign og programmering, med sterk utvikling i IOS-utvikling.

Likevel ligger selskapets største vekstpotensial i internasjonale markeder med sin betydelige nye del av finansiering. Lynda.coms innhold er fra nå av kun engelsk, så fremover vil det investere tungt i å diversifisere og lokalisere sitt eksisterende innhold og potensielt legge til en håndfull internasjonale studioer til de 20 oddse videostudioene som opererer i USA

Å drive egen produksjon og studioer er mer kapitalintensiv, men det sikrer også en høyere kvalitetspresentasjon av innholdet, som igjen appellerer til lærere og eksperter som bidrar til å skape det innholdet. I sin tur, når mange online videoplattformer ikke kompenserer lærere eller stole på markedsplassene for egen pris, har Lynda funnet suksess i en gammel modell.

Når lærere og eksperter er oppdaget, får de et forskudd for sitt arbeid, noe som betyr at de har en garantert lønnssjekk. De kan da supplere den grunnlønnen med en andel av inntektene som genereres av innholdet basert på videoens popularitet. Til syvende og sist har det vist seg å være en attraktiv modell for lærere, da nesten 20 prosent av sine 250 lærere tjener hele sin årlige inntekt fra Lynda.com.

Mens Lynda.com nå høster fordelene ved disse modellene, har det tatt lang tid å komme til hvor det er i dag. Og der ligger en viktig leksjon for denne nye generasjonen utdanningsfokuserte gründere: Å bygge en milliard dollar utdannelsesvirksomhet skjer ikke over natten, det skjer over tiår. Som teknologien endres - og utdanning sammen med det - den som hjelper folk med å navigere, holder de nye områdene mest effektivt nøklene til et stort pedagogisk marked.